Идва ли краят на ерата на графичния калкулатор за 0+?

Texas Instruments се радва на почти монопол върху графичните калкулатори в продължение на почти три десетилетия. Но новите технологии може да заплашват империята на компанията.

Най-продаваният графичен калкулатор на Texas Instrument, TI-84, е ужасно остаряла технология.

От дебюта си през 2004 г. спецификациите и компонентите му остават практически непроменени. С 24 килобайта RAM, екран 96 × 64 пиксела и захранваща система, която все още разчита на 4 AAA батерии, той е узурпиран от стотици модерни ръчни устройства. Докато цената на неговите компоненти драстично е намаляла, цената му (0 MSRP) не е.



И все пак, за милиони ученици от средните и гимназиалните училища в цяла Америка, графичният калкулатор все още е задължителен стандарт – и TI контролира около 80% от пазара на 0m+.



Една остаряла част от технологията успя да задържи хватката си на все по-технологичния образователен пазар. Но изглежда, че възходът на нови, безплатни за използване технологии започва да разрушава тази империя.

Как TI завладяха пазара на калкулатори



В края на 80-те години на миналия век компаниите за електроника започнаха да виждат място на образователния пазар за калкулатор, който може да чертае уравнения.

Въпреки че Casio (1985) и Sharp (1986) бяха първите на пазара, едва през 1990 г., когато Texas Instruments пусна TI-81, графичните калкулатори наистина започнаха да навлизат в мейнстрийма.

TI, полупроводников гигант, усетен „възможност да се предостави някаква евтина технология, която студентите да използват всеки ден.“ Но имаше проблем: по онова време повечето ученици се справяха отлично с чертането на графики на хартия и използването на по-прости ръчни калкулатори. Преподавателите с право бяха предпазливи към промяната - особено промяна, за която все още не е доказано, че подобрява представянето на учениците.



Ранен TI-81 в употреба (YouTube/David Hays)

И така, за период от 20 години TI се зае да произвежда търсенето, като направи своите калкулатори задължителни инструменти за класната стая.

Компанията установи партньорства с големи компании за учебници, които интегрираха специфични за TI упражнения (допълнени с екранни снимки на бутони) в учебните програми в класната стая. Той потърси одобрение за използване на стандартизирани тестове от администратори като Борда на колежа. И всеки път, когато се появяваше конкурентна технологична иновация, тя лобираше да запази позицията си на върха на параболата.

Според Отворени тайни и ProPublica данни, Texas Instruments плащаше на лобисти да преследват Министерството на образованието всяка година от 2005 г. до 2009 г. - точно по времето, когато мобилните технологии и приложения ставаха все по-голяма заплаха.



Компанията води кампания срещу устройства със сензорни екрани, интернет връзка и QWERTY клавиатури. В един случай дори лобира пред законодателния орган на Тексас да го направи задължителен за всички студенти да вземат Алгебра II - курс, който често изисква използването на TI графичен калкулатор.

„Голяма част от успеха на графичния калкулатор на [TI] се дължи на наистина агресивно лобиране за определени политики“, каза източник в образователното пространство The Hustle . „Те направиха така, че видовете неща, които ви е позволено да внесете в тест, са по същество ограничени до техните устройства.“

В същото време TI създаде стабилна програма за обучение на учители, пусна гореща линия за помощ (1-800-TI-CARES) и организира конференции с практически демонстрации.

До 2000 г. TI продаде 20 милиона графични калкулатора на цена от 0+ – достатъчно за 40% от американските гимназисти. Тази вездесъщност доведе Ню Йорк Таймс за да го наречем „най-големият технологичен напредък в класните стаи по математика от едно поколение“.

Но защо, 20 години и много технологични скокове по-късно, учениците все още са принудени да купуват тези калкулатори? И защо все още са непосилно скъпи?

Монополите сами си определят цените

Сега TI се радва на около 80% пазарен дял от международния пазар на графични калкулатори.

Неговият бестселър, TI-84 Plus, беше пуснат за първи път през 2004 г. за около 0. Оттогава цената на електронните компоненти драстично намаля, заедно с разходите за научноизследователска и развойна дейност на TI - въпреки това TI-84 Plus все още се продава за почти същата цена .

може ли хипнозата да ви помогне да забравите някого
TI-84 Plus все още е един от най-продаваните калкулатори на TI (Amazon / The Hustle)

Един анализатор поставени цената за производство на TI-84 Plus е около -20, което означава, че TI го продава с марж на печалба от близо 50% - много над този на електронната индустрия среден марж от 6,7%.

Питър Балита, президент на TI Education Technology, защитава ценовата точка на своите калкулатори: „Калкулаторът на TI е еднократна инвестиция в бъдещето на ученик, която ги отвежда от часовете по математика и природни науки в средното училище през колежа, както и до важните изпити, които вземат по пътя“, казва той.

Някои ученици не го виждат по този начин.

„По принцип е гадно“, казва Маркъс Грант, ученик от 11 клас, който в момента посещава курс по математика. „Беше наистина скъпо за семейството ми. Има налични по-евтини алтернативи, но моят учител прави [TI калкулатора] задължителен и няма друга опция.“

Много учители по математика правят графичните калкулатори задължителни; други силно препоръчват студентите да закупят такъв. Това отчасти се дължи на факта, че TI се възползва от законите срещу смартфоните, приети в определени области.

„Щатът Ню Йорк не позволява използването на компютър или телефон на изпитите на Regents, а само на одобрени джобни компютри“, казва Дина Кушнир, председател на отдела по математика в централните училища Fayetteville-Manlius. „Така че нямаме друг избор, освен да подготвим учениците да използват някакъв вид ръчно устройство ефективно и ефикасно за оценяване по математика с високи залози.“

След години на обучение и поддръжка други учители просто са твърде запознати с TI калкулаторите, за да преминат към алтернативни инструменти, като безплатни приложения за смартфони.

„Процесът на одобрение [за нови технологии] зависи от приемането на технологията от учителите и желанието им да я интегрират в класната стая“, казва Лиза Елерман, консултант по математика в Тексас Регион 8 Център за образователни услуги. Обучението и поддръжката за TI калкулатори, добавя тя, превъзхождат предлаганите за нови технологии.

Снимка от Robert Daemmrich Photography Inc/Corbis чрез Getty Images

Появиха се по-евтини опции (Casio предложи калкулатори, които изпълняват същите основни задачи), но TI беше твърде вкоренена в системата, за да се конкурира с нея.

Анализаторите отдавна проектирани че „специализираният характер“ на графичния калкулатор в крайна сметка ще бъде узурпиран от по-обобщени машини, като телефони или компютри.

Тази прогноза все още не се е сбъднала. Но напоследък нещата започват да се променят.

Битката да направим графичните калкулатори безплатни

Докато обучаваше студенти с ниски доходи през 2011 г., завършил математика от Йейл на име Ели Лубероф започна да забелязва „ужасно неравенство“ в системата.

„Много семейства просто не можеха да си позволят да похарчат 100 долара за калкулатор“, казва той, „и това създаваше огромен дисбаланс в достъпа до математически инструменти.“

И така, Luberoff създаде Desmos, безплатно приложение за графичен калкулатор за десктоп и мобилно устройство. Той не очакваше да се превърне в компания, но днес повече от 40 милиона ученици и учители го използват.

„Нашият бизнес модел е точно обратното на този на TI“, казва Лубероф: „Техният модел винаги е бил да раздават [технологии] безплатно на компании за учебници и да принуждават семействата да ги купуват на премиум цена; нашият модел е да раздаваме [технологии] за Безплатно на учениците и натоварете компаниите за учебници да го интегрират.

Големи издатели на учебници по математика за средно и средно училище като McGraw Hill наскоро лицензираха технология от Desmos. Страници, които някога са съдържали екранни снимки на бутони TI-84, сега насочват учениците към интерактивни упражнения в безплатното приложение Desmos. Тъй като тестовете все повече преминават от милиметрова хартия към осигурени от училище компютри, Desmos постигна успех и в пространството за цифрово оценяване.

Студент, използващ приложението Desmos, с TI калкулатор на заден план ( Математика с г-жа Канту )

Спечелването на доверие в класната стая обаче беше трудна битка.

„Опитвате се да убедите учители, които са преподавали с TI от 20 години, да опитат нещо ново“, казва Любероф. „Достатъчно трудно е да си учител, без да се справяш с технологичните промени. Но повечето разбират, че нашият инструмент е по-справедлив. Това е модерна технология. Това е, което децата използват сега.

Но TI казва, че има няколко проблема с безплатните алтернативи като Desmos.

„Училищата често трябва да плащат за ИТ поддръжка и последователен, надежден широколентов интернет, в допълнение към закупуването на таблети и лаптопи, за да стартират приложенията“, казва Балита. „Използването на инструменти, които изискват достъп до интернет, е особено предизвикателство за училищата и районите в селските райони, където инфраструктурата е ограничена.“

Задава ли се промяна на хоризонта?

Днес 90% от учителите в САЩ все още използват ръчни калкулатори като TI-84 като основен математически инструмент в класната стая. Само 6% използват софтуер или приложения като основен инструмент.

На въпроса дали конкурентната технология е повлияла на продажбите на калкулатори, TI цитира проучване, финансирано от TI, което показва, че използването на калкулатор е „останало постоянно“.

Това каза друг източник The Hustle че продажбите на графични калкулатори са отбелязали 15% спад на годишна база през последните години – тенденция, за която безплатните алтернативи като Desmos може да са поне частично отговорни.

В своята годишни отчети , TI обгръща приходите от калкулатора в по-голяма категория („Други“), която включва допълнителни продукти. От 2014 г. тази категория е отбелязала 35% спад, от ,2 милиарда на ,4 милиарда.

Не е ясно каква част от този спад може да се дължи конкретно на калкулаторите. Но това е индикатор, че устройствата може да не се продават както преди.

The Hustle

Като компания, която е в челните редици на новите технологии от десетилетия, вероятно TI разбира, че нейното кралство на калкулаторите в крайна сметка ще отстъпи на нови иновации. И когато това се случи, няма да бъде че смазващо: Калкулаторите съставляват само малка част от годишните приходи на TI от ,8 млрд.

„Преди 15 години TI-84 беше невероятно устройство с огромна полза за учители и ученици“, казва Люберов. „Сега е време тяхната империя да отстъпи.“